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SALUD

El vínculo entre la enfermedad psoriásica y la salud mental

Uno de cada tres pacientes que acuden por primera vez al dermatólogo tienen sintomatología ansiosa-depresiva

San Juan, 12 de octubre de 2021 – Existe una estrecha relación entre las enfermedades de la piel y la salud mental. Según la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV) uno de cada tres pacientes que acuden por primera vez al dermatólogo tienen sintomatología ansiosa-depresiva producida por enfermedades de la piel como el acné, la psoriasis, la dermatitis atópica, el vitíligo, entre otras.

En algunos casos, el estrés y la ansiedad son consecuencia de la enfermedad, y pueden producir también que los tratamientos funcionen en menor medida. Mientras que, en otros casos, las emociones actúan como detonantes o factor agravante de los brotes, razón por las que los dermatólogos insisten en la importancia de buscar apoyo emocional tras el diagnóstico.

Una de esas enfermedades que afecta el estado emocional de las personas es la enfermedad psoriásica. Esto es una enfermedad inflamatoria crónica, sistémica, no transmisible con manifestaciones en la piel que provoca la aparición de lesiones de diferente tamaño. Estas lesiones aparecen sobre todo en codos, rodillas y cuero cabelludo, enrojecidas y recubiertas de escamas blancas que pueden desaparecer, y volver a aparecer en los mismos sitios del cuerpo o en otros.

Sufrir de una enfermedad en la piel como la enfermedad psoriásica causa un alto impacto tanto en el aspecto físico como también en el estado emocional y social de quienes la padecen. Y pueden desencadenar otros trastornos mentales como depresión, trastorno bipolar, esquizofrenia y demencia. En muchos casos la enfermedad se empieza a manifestar durante la adolescencia, una etapa en la que el miedo al rechazo social y su impacto en la autoestima es mayor.

Algunos estudios presentan que, dado que los trastornos inmunitarios se han vinculado con el desarrollo de los problemas mentales, y la enfermedad psoriásica es una enfermedad inmunitaria, esto podría explicar la conexión con el desarrollo de afecciones mentales. 

“La piel y las emociones tienen un vínculo. Es importante que el paciente atienda también esos síntomas que van más allá de la piel” explicó la Dra. Caroline Toro, psiquiatra. 

“El paciente de psoriasis puede experimentar rechazo, vergüenza, dificultades en su vida laboral, problemas de autoestima; hasta deja a un lado sus salidas, se aísla debido a la apariencia de su piel y la estigmatización que puede haber en la sociedad por la falta de conocimiento sobre la condición. El tratamiento dermatológico combinado con la atención a la salud mental ayuda a que el paciente acepte la enfermedad y mejorará su calidad de vida” añadió.

Una herramienta importante es la educación. “Es fundamental que las personas que no padecen esta enfermedad comprendan en qué consiste y conozcan sus repercusiones; que no es una enfermedad contagiosa. Para el paciente, conocer su enfermedad lo empodera y le da herramientas para poder así hablar abiertamente con las personas cercanas y orientarlos sobre la condición”, destacó la especialista.

El tema sobre la importancia de la salud mental en el paciente de psoriasis se abordará en una actividad educativa libre de costo de la Asociación Puertorriqueña de Ayuda al Paciente de Psoriasis (APAPP), y con motivo del Día Mundial de la Psoriasis, que se llevará a cabo el sábado, 30 de octubre en el horario de 9:00 a.m. a 2:00 p.m. a través de las plataformas de Facebook y YouTube bajo el nombre APAPPsoriasis.

Algunas recomendaciones para poner en práctica que ayudan al manejo de las emociones y de trastornos mentales como la depresión y la ansiedad son:    

  • Converse sobre los síntomas que trae la psoriasis con la familia, amigos, parejas; explique en qué consiste la enfermedad y los sentimientos que ésta involucra para lograr mayor confianza y sentir el apoyo de los demás.
  • Evita esos estresores que puedan incrementar las posibilidades de nuevas lesiones en la piel. Realice algún tipo de ejercicio tomando en consideración el tiempo de exposición al sol y mantener la piel hidratada. También se recomienda realizar actividades de relajación, meditación y tener un descanso adecuado.
  • Evite el consumo de tabaco y el consumo excesivo de alcohol.  Hay estudios que confirman que los fumadores contraen formas de psoriasis más graves y resistentes a tratamientos.
  • Identifique una organización de apoyo a pacientes como la Asociación Puertorriqueña de Ayuda al Paciente de Psoriasis, para así compartir preocupaciones y conocer la experiencia de otras personas en el manejo de la enfermedad.

Para más información favor de acceder a la página de @APAPPsoriasis en las redes sociales Facebook e Instagram y a través del portal www.psoriasispr.org. El portal incluye contenido educativo sobre la enfermedad de la psoriasis. También puede escribir a psoriasispr@gmail.com

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