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PUERTO RICO

Quieren investigar licencias para operar las tragamonedas

El gobierno ha otorgado alrededor de 100 licencias para operar esta modalidad desde el mes de enero, pero las mismas no están conectadas a Hacienda

El gobierno estima que la operación de las tragamonedas generaría alrededor de $130 millones en impuestos nuevos para el erario. (Foto: FGE)

San Juan (15 de junio de 2021) EFE – El expresidente de la Cámara de Representantes, José Aponte Hernández, anunció este lunes que presentará en los próximos días una resolución dirigida a investigar las licencias otorgadas por la Comisión de Juegos de Azar para operar las máquinas de entretenimiento de adultos en los últimos 12 meses.

El líder estadista también adelantó que la pesquisa incluirá las gestiones hechas por la Comisión para conectar al Departamento de Hacienda las 80,000 máquinas “que actualmente operan de manera ilegal a través de toda la isla”.

“Siempre he sido consistente en mi postura sobre la operación de estas máquinas, estableciendo que estoy en contra de las mismas fuera de los casinos. La noticia de hoy debe ser preocupante para todos, pues la otorgación de licencias para operar este tipo de sistemas debe ser uno riguroso y tiene que estar acompañado con la conexión a los sistemas de verificación y fiscalización del Departamento de Hacienda”, señaló Aponte.

En la mañana de hoy, salió a la luz pública que la Comisión ha otorgado alrededor de unas 100 licencias para operar esta modalidad de maquinas desde el mes de enero. Sin embargo, las mismas no están conectadas a Hacienda, facilitando así la evasión.

“Estamos en junio y conocer que se otorgan licencias sin conexión es preocupante. Pero más difícil de entender aún es que todavía hay 80 mil maquinitas por la libre, operando sin que el gobierno conozca sus transacciones e ingresos, eso es ilegal, además se ser una competencia desleal contra los operadores en los casinos que tienen que regirse bajo todos los articulados de la ley”, agregó el representante del Partido Nuevo Progresista (PNP).

“Tengo que reiterar lo equivocado del argumento detrás de la operación de estas maquinitas que las mismas generarían alrededor de $130 millones en impuestos nuevos para el erario. Repito lo que dije antes, esa premisa es incorrecta. Esto no ha pasado porque no están conectadas para saber lo que aportarán, que sigo convencido que será mucho menor a la proyección. Todo esto sin tomar en consideración las nuevas licencias expedidas para maquinitas no conectadas”, aseveró el legislador novoprogresista.

Aponte destacó que existen datos fiables, incluyendo un detallado reporte de la compañía Spectrum Gaming Group, encomendado por la Compañía de Turismo de Puerto Rico en el año 2013, el cual establece en sus conclusiones que, con la eliminación de todas las maquinitas ilegales de la calle, el gobierno podría obtener unos $171.7 millones adicionales en ingresos.

Esta cifra, dijo, es “muy superior” a cualquiera que se ha estado proyectando, pues tan siquiera hay ingresos todavía.

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