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El fósil de un coquí es la rana más antigua del Caribe

“Es histórico, porque no solo se quedan en los canales de la historia, sino que trasciende a Puerto Rico”

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San Juan, 14 abr (EFE) – “La rana se encanta de lo bien que canta”, dice el refrán y en Puerto Rico cada vez que llueve la música exterior en cualquier rincón es el típico y popular “cantar del coqui” del que se ha hallado un fósil que lo convierte en la rana más antigua del Caribe.

Gracias al hallazgo Puerto Rico llenó un hueco en el panorama científico, después de que el paleontólogo puertorriqueño Jorge Vélez-Juarbe hallara el fósil más antiguo del mundo de un coquí, la pequeña rana autóctona, de más de 29 millones de años, en el noroeste de la isla, descubrimiento realizado en 2012 y que estos días publicó la revista científica Biology Letters.

“En ningún otro sitio del mundo se ha encontrado un coquí más viejo. Es el fósil de rana más antiguo del Caribe”, afirmó Vélez-Juarbe a Efe desde Los Ángeles, California, donde desde hace 5 años es el comisario del área de mamíferos marinos del Museo de Historia Natural.

El coquí es una pequeño anfibio que no mide más de 35 milímetros y se distingue de otras ranas, porque en las noches interpreta un cántico peculiar, una onomatopeya.

EL DESCUBRIMIENTO

Según relató el paleobiólogo, una tarde del verano de 2012 -como hacía desde el 2006- visitaba junto a su esposa y varios amigos, un río en el municipio de San Sebastián para hacer sus excavaciones y lograr algún descubrimiento.

Dicha zona, explicó Vélez-Juarbe, de 39 años, “preserva distintos tipos de paleoambientes y da la posibilidad de encontrar fósiles de organismos marinos y terrestres”.

“Como la zona está en un río, constantemente va erosionando, y es ideal” para otros descubrimientos, indicó.

Tras un rato rastreando la zona, éste decidió explorar un poco más hacia el sur del área, adonde casi nunca iba.

“Le digo a mis acompañantes que me esperaran. Cruzo el río, empiezo a explorar en un área donde la roca es color gris-azul y veo un puntito color café casi naranja que me estuvo curioso, ya que era distinto al resto de la roca. Colecto el pedazo de roca, la miro con mi lupa y veo su morfología”, detalló.

Según explicó Vélez-Juarbe, al apreciar fijamente la roca, reconoció que tenía un pequeño fósil.

“Lo primero que me viene a la mente es que es de un pez, porque tiene más huesos, y se preserva más”, dijo.

No obstante, al apreciarlo mejor afirmó: “he visto esto antes, pero no sé donde y no es un pez”.

Así, Vélez-Juarbe recolectó la roca y se regresó a su casa, donde usando un alfiler limpió la peña para tener una mejor percepción.

Fotografía cedida por Jorge Vélez-Juarbe en la que se registró una rana macho del género Eleutherodactylus o coquí. EFE/Jorge Vélez-Juarbe

LAS CARACTERÍSTICAS DEL FÓSIL

Con la ayuda de literatura científica, confirmó que el fósil consistía del extremo distal de un húmero (el hueso del brazo), el cual presenta características diagnósticas que les permitieron identificarlo como una rana, pero más específicamente como un miembro del género Eleutherodactylus o coquí.

Este grupo de ranas, que incluye muchas especies endémicas en el Caribe (sobre 240 especies), tienen su origen y parientes más cercanos en América del Sur.

“Por el tamaño asumí que era un coquí. El coquí es bien pequeño, pero distintivo”, aseguró.

A pesar de que éste estaba convencido de lo que había descubierto, no estaba muy confiado en quién recalar para respaldarlo.

“Me tardé en encontrar un colega que estuviera dispuesto a examinar el fósil en detalle y que también entendiera la importancia del mismo”, admitió.

Fotografía cedida por el Departamento de Mastozoología del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM) en la que se registró el fósil comparado del húmero de un coquí de la montaña (Eleutherodactylus portoricensis). EFE/NHM

OFICIALIDAD DEL HALLAZGO

La oportunidad se dio un día en el año 2017, cuando Vélez-Juarbe visitó el Museo de Historia Natural de Florida, en la Universidad de Florida, donde coincidió con varios colegas, entre ellos, el herpetólogo David Blackburn, a quien le cuenta entonces su descubrimiento.

Así, usando parte de la información morfológica del fósil y un rastreador microscópico, lograron obtener varios datos, como el estimado del tamaño del cuerpo de la especie, de 1,4 pulgadas o 3,5 centímetros.

Entre las especies con las que hicieron la comparación, están 11 de las 17 de coquí que hoy día habitan en Puerto Rico, entre otros subgéneros de Eleutherodactylus.

El descubrimiento más antiguo de un fósil de una rana en el Caribe había sido en 1987 en la República Dominicana que databa de entre los 15 y 20 millones de años.

Finalmente, Vélez-Juarbe publicó ahora el descubrimiento en la revista científica Biology Letters.

“Este descubrimiento es el más reciente de varios que nos van ayudando a conocer mejor el origen de la fauna de vertebrados antillanos”, agregó Vélez-Juarbe.

COLEGAS APOYAN A VÉLEZ-JUARBE

Por su parte, el herpetólogo Neftalí Ríos dijo a Efe que decidió bautizar al fósil como “el coquí abuelo”, mientras que el biólogo puertorriqueño Alberto Puente describió el hallazgo como “oro”.

“Es histórico, porque no solo se quedan en los canales de la historia, sino que trasciende a Puerto Rico”, resaltó Ríos, quien expuso que el hallazgo del coquí pertenece a un anfibio anuro, que significa que no tienen cola.

“Representa el fósil anuro de este grupo de anfibios más antiguo del Caribe y eso lo hace más trascendental. La parte emotiva, social y cultural es que haya sido acá. Lo que hicieron ellos no es solo aportar a la ciencia, sino también abonarle un poco a esta cuestión socio-cultural a los puertorriqueños”, abundó.

Puente, por su parte, agregó que el encontrar el fósil de un coquí “es oro”, porque “muchas veces la evolución de estos anfibios en el Caribe no cuentan con evidencia para respaldar” dichos hallazgos.

“Imagínate encontrar el hueso de un animal tan chiquito y poderlo distinguir entre todo el material e identificarlo, pues es oro”, dijo Puente, quien destacó que el descubrimiento también promueve el saber cómo eran los bosques tropicales hace millones de años.

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Aprueban cinco contratos para proyectos de energía solar a red de la AEE

Estos contratos adicionales completarían los 18 proyectos renovables que el Negociado aprobó el 2 de febrero de 2022 luego de que la AEE solicitara su autorización en diciembre de 2021

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San Juan (EFE) – El Negociado de Energía de Puerto Rico anunció este martes que el lunes aprobó cinco contratos para proyectos de energía solar que sumarán 169.37 megavatios de generación a la red de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

“El Negociado de Energía está comprometido con adelantar la transición del sistema eléctrico a fuentes renovables de generación”, aseguró el presidente del ente regulador, Edison Avilés, en un comunicado de prensa.

Avilés explicó que la AEE había solicitado la aprobación de estos cinco contratos mediante mociones radicadas ante el Negociado el pasado 4 y 13 de agosto.

Avilés agregó que la AEE continúa negociando cuatro contratos de energía renovable con un proponente que sumarían otros 245.3 megavatios a su red.

Estos contratos adicionales completarían los 18 proyectos renovables que el Negociado aprobó el 2 de febrero de 2022 luego de que la AEE solicitara su autorización en diciembre de 2021. 

Considerando la urgencia que la transición a renovables supone para la economía de Puerto Rico, el Negociado le ordenó a la AEE completar las negociaciones y someter los cuatro contratos finales en o antes del 26 de agosto del 2022.

Avilés, no obstante, dijo que la AEE ha solicitado múltiples prórrogas para concluir este proceso de negociación.

Estos aplazamientos conllevan aumentos en costos considerando la alta inflación y los problemas en la cadena de suministros, afirmó Avilés.

“El Negociado apoya las gestiones de la Autoridad, pero reclama mayor urgencia y diligencia para poder concluir con los 18 proyectos de esta primera fase de renovables, los cuales en total deben sumar 844.82 megavatios de recursos eléctricos”, enfatizó Avilés.

“El Negociado ha evaluado estos contratos en menos de dos semanas y continuaremos laborando incansablemente y con la mayor urgencia para asegurarle al pueblo de Puerto Rico, a mediano y largo plazo, un sistema eléctrico más limpio y con precios estables”, concluyó.

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Centro de visitantes de El Yunque cerrará en septiembre por mantenimiento 

“Este cierre nos permitirá hacer los trabajos que con personas en el lugar no podríamos completar”

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San Juan (EFE) – El supervisor del Bosque Nacional El Yunque, Keenan Adams, anunció este martes que el centro de visitantes El Portal estará cerrado del 6 al 10 de septiembre próximos debido a trabajos de mantenimiento general en la planta física.

Adams explicó en un comunicado de prensa que, durante este periodo, la compañía Interlink, que estuvo a cargo de la construcción de las instalaciones, adelantará ciertas reparaciones en el piso principal y asfaltará algunas áreas.

También, se retocará la pintura, se hará limpieza a presión de los exteriores y se verificará el sistema de agua, entre otras labores.

El Portal reabrirá el 11 de septiembre en su horario regular, de 9:00 a.m. a 5:00 p.m 

“Cuando revitalizamos El Portal, quisimos hacerlo de una manera inteligente, sostenible y resiliente. No podemos aspirar a eso si no le damos a estas instalaciones mantenimiento adecuado y consistente”, dijo Adams.

“Este cierre nos permitirá hacer los trabajos que con personas en el lugar no podríamos completar. Durante esos días, les exhortamos a explorar y disfrutar de otras partes de El Yunque y la zona noroeste”, expresó Adams.

El Portal de El Yunque cerró al público en septiembre de 2017, debido a los daños severos ocasionados por el huracán María, y reabrió el 20 de enero de 2022.

Antes del desastre natural, la administración del bosque acostumbraba a cesar operaciones cada año, en septiembre, para la realización de tareas de mantenimiento general y preparativos de cara al pico de la temporada de huracanes. 

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Salvan a tres tigres en el centro de México que sufrieron maltrato en refugio

Se trata de un macho y dos hembras de tigres que ahora están en cuarentena y exámenes médicos, pues además de estar bajos de peso, llegaron estresados y con traumas

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Un tigre camina en Santuario (SANTUAAI) hoy en la ciudad de Ezequiel Montes, estado de Querétaro (México). EFE/ Sergio Adrián Ángeles

Querétaro (México) (EFE) – Tres de los más de 170 felinos rescatados del refugio Black Jaguar-White Tiger (BJWT) en la Ciudad de México, denunciado por maltrato animal hace más de un mes, están ahora en Querétaro, en el centro del país, para recibir cuidados en el santuario de animales silvestres Santuaai.

Se trata de un macho y dos hembras de tigres que ahora están en cuarentena y exámenes médicos, pues además de estar bajos de peso, llegaron estresados y con traumas por las condiciones en las que estaban, explicó este lunes Efe Fernanda Quinzaños, fundadora y directora de Santuaai.

“Todavía les da miedo, no han aprovechado el tamaño del albergue, la charca que se les hizo, las piedras, los troncos. Los estamos llenando de todo tipo de enriquecimientos físicos y mentales para tenerlos entretenidos y que desarrollen sus conductas naturales”, informó.

Este santuario, destacó, forma parte de la Asociación de Zoológicos, Criaderos y Acuarios de México (AZCARM).

Quinzaños señaló que en Black Jaguar hubo falta de inspecciones.

“Desgraciadamente muchos lugares pueden empezar con buenas intenciones, pero poca planeación, pocas proyecciones y así como pasa en los centros de rescate de perros, de gatos, se empiezan a llenar, se empiezan a reproducir ilimitadamente y la buena intención se transforma en venta de estos cachorros”, expuso.

Tras lo ocurrido, activistas han exigido liberar a los tigres en su ambiente natural, pero Quinzaños explicó que se trata de animales que nacieron en cautiverio y dependen en su totalidad del ser humano.

“¿Dónde los vamos a liberar? Los tigres vienen de Asia, son animales con un alto grado de consanguinidad”, comentó.

Santuaai es un nuevo santuario para animales en México, con prácticas traídas de otros lugares alrededor del mundo y un espacio de 22 hectáreas donde diversas especies de animales salvajes han sido resguardados por autoridades por maltrato o tráfico ilegal.

Esta instalación surgió en el 2015 “como una necesidad, como consecuencia de la ley de prohibición de animales en circos, una ley sin soluciones más allá que condenó a más del 80 % de los animales de circo a la muerte y de ahí surge Santuaai”, relató su fundadora.

Aunque no abrirá al público hasta abril de 2023, ya cuenta con especies en sus instalaciones, como tigres, leones, osos, pumas, monos araña, monos capuchino, lémures o jirafas.

El lugar continúa solicitando el apoyo de más inversionistas, empresarios y sociedad en general, para crear alianzas y sumar a la iniciativa privada a impactar positivamente al medioambiente.

“Ha habido gran impacto (ayuda) por toda la gente de aquí de Querétaro, muchos nos han apoyado en forma monetaria, pero ahora queremos buscar a las ganaderías, a las granjas de la zona, que nos apoyen un poquito con pollo, con carne en buen estado”, detalló Eduardo Urquiza, responsable del área operativa de Santuaai.

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Alemania alerta de la muerte masiva de peces en el río Oder, fronterizo con Polonia

Por parte polaca se ha informado de diez toneladas de peces muertos, según el mencionado canal público alemán

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foto archivo EFE

Berlín (EFE) – Las autoridades de Brandeburgo, el “Land” que rodea Berlín, han alertado sobre la muerte masiva de peces detectada en el río Oder, fronterizo con Polonia, al parecer atribuida a la contaminación de sus aguas unida a la sequía.

Según informaciones de la televisión pública regional Rbb, en los análisis realizados en las aguas del río se ha identificado la presencia de una alta concentración de mercurio, probablemente procedente de vertidos industriales.

Las autoridades regionales advirtieron ya ayer de una posible catástrofe medioambiental, tras haberse detectado desde hace días la presencia masiva de peces muertos, lo que en la situación actual, con el nivel del río muy por debajo de lo habitual, es especialmente visible.

Por parte polaca se ha informado de diez toneladas de peces muertos, según el mencionado canal público alemán.

La alerta medioambiental en ese río fronterizo con Polonia se suma a la situación de alarma sobre los principales ríos del país, especialmente el Rin, derivada de la sequía que sufre todo el país.

Ello afecta al transporte fluvial por ese río, principalmente de carbón y mercancías industriales, que ha tenido que restringirse a mínimos en los últimos días y que se teme deba interrumpirse completamente a lo largo del próximo fin de semana.

El nivel del Rin a la altura de Kaub, en el “Land” de Renania Palatinado, estaba este viernes en 42 centímetros, cinco menos que el día anterior, y se espera que baje a 40 antes del sábado.

Ese punto se considera de la máxima trascendencia para el conjunto del tráfico fluvial en el Rin.

Desde hace semanas, las autoridades alemanas vigilan la situación y han alertado de la necesidad de reducir la carga de las barcazas de transporte.

Ello convierte en económicamente deficitarios estos transportes, que en parte han sido desviados a la red viaria y ferroviaria.

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Bayer invertirá $361 millones en México pero pide mejor regulación

Además, en julio pasado, su filial Monsanto Comercial obtuvo un amparo contra el decreto del Gobierno que ordenaba sustituir el glifosato, y evitar la siembra y consumo de maíz transgénico

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logo Bayer AG

Ciudad de México (EFE) – La empresa alemana Bayer invertirá 7,500 millones de pesos o $361 millones en México dentro de los próximos tres años, una apuesta por el país, que aún así “podría mejorar” su ambiente de inversión, según expresó este miércoles su director ejecutivo global, Werner Baumann, en entrevista con Efe.

“Continuamos siguiendo nuestro camino de hacer inversiones significativas en México, y esto parte de la base de que México es uno de no muchos países que tienen la cadena de valor completa de lo que estamos haciendo”, comentó Baumann durante su visita en la capital mexicana.

La visión hacia 2025 es invertir en manufactura y en innovación en México, donde la compañía ya tiene 8 centros manufactureros y 10 más de investigación y desarrollo, de acuerdo con Baumann.

El director ejecutivo de la empresa destacó que Bayer en México, donde este 2022 cumple 100 años de estar presente, es una organización “muy fuerte” e “incansable” con sus más de 500 empleados.

También presumió de que la compañía es la número uno en el país en ciencia de cultivos y está dentro del top 5 nacional en el sector farmacéutico.

“(Ante) las perspectivas de crecimiento de la compañía, las grandes tecnologías que se están desarrollando en México para México, pero también para más allá, para el mundo, hay un mandato para nosotros de invertir significativamente”, manifestó.

ENTRE INVERSIONES Y REGULACIÓN 

La visita del CEO de Bayer, motivada por su aniversario 100 en el país, ocurre tras las controversias con el Gobierno, como la reforma que la empresa impugnó en 2021 que permitió a México comprar medicinas en el extranjero con licitaciones de la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS, en inglés).

Además, en julio pasado, su filial Monsanto Comercial obtuvo un amparo contra el decreto del Gobierno que ordenaba sustituir el glifosato, y evitar la siembra y consumo de maíz transgénico.

Incluso, el presidente Andrés Manuel López Obrador pidió indagar a los jueces que concedieron este fallo.

“Enfoques dogmáticos, enfoques políticos, cuando se trata de decisiones regulatorias, en el largo plazo no son necesariamente útiles”, expresó Baumann cuestionado por la postura del Gobierno de México en contra de los transgénicos.

Aún así, el directivo aseveró que la compañía es una “buena ciudadana corporativa”.

También reconoció que cada país regula “dentro de sus programas políticos, dentro de los deseos del electorado”, y que la regulación “está ahí para poner productos seguros en las manos de los consumidores”.

“Por supuesto que aceptamos y siempre nos adherimos a las decisiones regulatorias, pero como una parte interesada en esta discusión, vamos a emitir nuestra opinión”, aseveró.

AMBIENTE DE INVERSIÓN 

Pese a estos desencuentros, Baumann se reunió el martes con el presidente López Obrador, quien destacó “el deseo de esta empresa de continuar invirtiendo en México, tanto en la rama farmacéutica como en insumos para alimentos”, por lo que “tienen mucha confianza” en México.

El empresario consideró que el ambiente de inversión y de negocios en el país “en general está bien, pero podría estar mejor”.

“El ambiente de negocios significativamente mejoraría con aprobaciones regulatorias más rápidas, así como en muchos otros países francamente, con una menor carga administrativa, y con un enfoque puramente y exclusivamente basado en ciencia y hechos”, resaltó.

Dentro de los hitos que destacó de la compañía en México, está el desarrollo de una nueva variedad de maíz que no crece tan alto, consume menos agua y recursos del suelo, y a la vez es más resiliente.

Esto es parte de la visión de la empresa en Latinoamérica de descarbonizar y hacer más sustentable la agricultura, según señaló.

“Además de las cosas que estamos haciendo en consumo, farmacia y agricultura, también tenemos un trabajo que hacer para descarbonizar el mundo, como un jugador relevante del sistema”, dijo.

También enunció la llegada de medicamentos para combatir enfermedades cardiovasculares y metabólicas, como la diabetes, que son muy prevalentes en México, además de tratamientos oncológicos, contra el mal de Parkinson y para la planeación familiar.

Y remarcó el potencial de México para no solo ser un centro de manufactura, sino también de innovación.

“México tiene todo para ser, solo necesita permitirse”, subrayó.

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La última Súper Luna de 2022 será este jueves

La luna estará un 14% más grande y un 30% más brillante de lo habitual

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San Juan, 10 de agosto – La última Súper Luna de 2022 podrá ser observada simple vista desde cualquier parte de la isla desde mañana, jueves a las 7:00 p.m. hasta el amanecer del viernes, informó la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico (SAPR). 

La Súper Luna llena ocurre cuando nuestro satélite natural se encuentra un poco más cerca de lo habitual a nuestro planeta durante su fase llena (perigeo), algo que puede ocurrir varias veces durante un año y se puede distinguir por la brillantez y tamaño que tiene que es un poco mayor a lo acostumbrado, informó la SAPR.

“Este jueves no solo tendremos la última Súper Luna llena del año, sino que también lo que se conoce como la Luna del Esturión, nombre dado por algunas tribus nativas del este de América del Norte por ser la temporada de pesca de este pez en muchos lagos y cuerpos de agua”, indicó el profesor Juan Villafañe, presidente de la SAPR.

Villafañe añadió “que lo que podremos apreciar este jueves con la última Súper Luna llena del año, es a nuestro satélite natural un 14% más grande y un 30% más brillante de lo habitual, debido a que va a estar un poco más cerca de la Tierra”.

“La lluvia de meteoros Las Perseidas (una de las más importantes y prominentes durante el año), alcanzará su punto máximo entre el 11 y 13 de agosto, coincidiendo con la Luna en su fase llena. Esto va a impedir y afectará que se pueda apreciar a simple vista alrededor de los 50 a 100 meteoros por hora que se reportan cada año”, aclaró Villafañe.

La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico, Inc. (SAPR), es una organización sin fines de lucro, que desde el 1985, con motivo del paso del cometa Halley, se ha encargado de promover el interés en la astronomía, para el disfrute, orientación y educación de la comunidad puertorriqueña en general.

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Rayos secos, responsables de incendios forestales

Los rayos son clasificados como secos cuando están acompañados con menos de 2.5 milímetros de lluvia

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Los Ángeles, 9 de agosto (EFE) – Los rayos secos, llamados así porque el agua que los acompaña se evapora antes de llegar al suelo, han provocado parte de los incendios forestales más destructivos y costosos en la historia de California, según un estudio publicado ayer, lunes.

Investigadores de la Escuela de Medioambiente de la Universidad Estatal de Washington, en Vancouver, que evaluaron datos de 1987 a 2021, descubrieron que casi la mitad de los rayos que cayeron al suelo en el centro y el norte de California durante la primavera y el verano en ese periodo de tiempo habían sido secos.

Este fenómeno es el responsable de grandes incendios en los últimos años en California. Los investigadores encontraron que alrededor de Sacramento, San Francisco, Redwood y los parques de Sequoia y Yosemite, los rayos provocaron casi 30% de los incendios, que representaron casi 50% del área total quemada.

Los rayos son clasificados como secos cuando están acompañados con menos de 2.5 milímetros de lluvia, que se evapora antes de tocar el suelo.

Dmitri Kalashnikov, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Washington, explicó en un comunicado que “a diferencia de los incendios de origen humano que se originan en un solo sitio, los rayos pueden afectar múltiples lugares y provocar numerosos incendios forestales simultáneos, lo que crea un desafío sustancial para la respuesta a los incendios”.

El investigador llamó la atención sobre los rayos secos que fueron responsables de varios de los incendios que afectaron California en 2020, y quemaron casi un millón de hectáreas.

Los siete incendios más grandes en la historia de California ocurrieron en los últimos cinco años, y cuatro de ellos fueron causados por rayos, según datos del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire).

El estudio, el primero en enfocarse en los rayos secos en California, encontró que casi la mitad (46%) de todos los rayos que caían en el centro y norte del estado entre mayo y octubre eran clasificados como secos.

Estas tormentas de relámpagos secos pueden suceder incluso en años “tranquilos” para la actividad de los rayos, destacó el estudio.

El análisis encontró que si bien era más probable que se produjeran rayos secos en elevaciones más altas (más de 2,000 metros) con una actividad más concentrada en julio y agosto, este patrón se invierte en septiembre y octubre cuando la mayor frecuencia de rayos secos afecta a las áreas más bajas.

Los investigadores advierten que durante septiembre y octubre los combustibles naturales (árboles y vegetación) están más secos, lo cual es un factor fundamental para las los incendios forestales y, por tanto, aumenta el riesgo.

Deepti Singh, coautora del artículo, advirtió en un comunicado que “comprender” la meteorología de los rayos secos en esta región puede ayudar a limitar el riesgo futuro de incendios forestales en California.

Ayer los bomberos de California lidiaban con dos grandes siniestros: el incendio McKinney en el norte del estado, que está controlado en 40%, y el incendio Oak en el centro de California, que está controlado en 94%.

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El cambio climático puede agravar las enfermedades infecciosas

El 58% de las enfermedades infecciosas a las que se enfrentan los humanos se han visto agravadas

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9 de agosto (EFE) – Los peligros climáticos han agravado, en algún momento de la historia, el 58% de las enfermedades infecciosas humanas, según un estudio publicado en Nature Climate Change, que constata que el cambio climático continuado conlleva riesgos para la salud humana.

“Los peligros climáticos son demasiado numerosos para que la sociedad se adapte de forma integral, lo que pone de manifiesto la necesidad urgente de trabajar en el origen del problema: la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero”, señalan los autores en su artículo.

Está relativamente bien aceptado que el cambio climático puede afectar a las enfermedades patógenas humanas, relatan los investigadores liderados por Camilo Mora, de la Universidad de Hawai; sin embargo, el alcance total de este riesgo sigue estando -advierten- mal cuantificado.

Hasta ahora, los estudios se han centrado principalmente en grupos específicos de patógenos (por ejemplo, bacterias o virus), en la respuesta a determinados peligros (olas de calor o aumento de las inundaciones) o en los tipos de transmisión (por ejemplo, de origen alimentario o hídrico). 

Pero se desconoce la amenaza total para la humanidad en el contexto del cambio climático y las enfermedades.

Para avanzar en este sentido, los investigadores revisaron más de 70,000 artículos de la literatura científica, revelando 3,213 casos empíricos que vinculan enfermedades patogénicas humanas únicas con diez amenazas climáticas, como el calentamiento, las inundaciones o la sequía.

En total, los autores encontraron que el 58% (218 de 375) de las enfermedades infecciosas documentadas a las que se enfrenta la humanidad en todo el mundo se han visto agravadas en algún momento por riesgos asociados al cambio climático y el 16% disminuidas.

Si bien numerosos factores biológicos, ecológicos, ambientales y sociales contribuyen a la aparición exitosa de una enfermedad patógena humana, en el nivel más básico depende de que un patógeno y una persona entren en contacto y que el grado de resistencia de los individuos disminuya o que el patógeno se fortalezca por un peligro climático.

Esos riesgos incluyen aquellos que facilitan el acercamiento entre patógenos y personas; por ejemplo, el calentamiento aumenta la zona en la que actúan los organismos que transmiten enfermedades, como la de Lyme, el dengue y la malaria.

Por otro lado, están aquellos problemas climáticos que acercan personas a los patógenos. Por ejemplo, las tormentas, las inundaciones y el aumento del nivel del mar provocan desplazamientos humanos implicados en casos de fiebre de Lassa (enfermedad vírica hemorrágica aguda) o con la enfermedad del leginario (infección pulmonaria grave).

El estudio también ve peligros en los cambios del uso de la tierra facilitados por la invasión humana, lo que ha aproximado a las personas a vectores y patógenos ocasionando, por ejemplo brotes de enfermedades como el ébola.

El análisis observó asimismo que los cambios en las precipitaciones y la temperatura afectan a las reuniones sociales humanas y a la transmisibilidad de virus como el de la gripe y la covid-19.

Es posible -escriben los autores- que el calor extremo obligue a las personas a permanecer en el interior, lo que puede aumentar el riesgo de transmisión, especialmente cuando se combina con una ventilación deficiente.

Los científicos concluyen que estos hallazgos revelan vías únicas en las que los peligros climáticos pueden provocar enfermedades, lo que subraya la limitada capacidad de adaptación de la sociedad y pone de relieve la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Comienza la ofensiva anual contra las pitones birmanas del sur de Florida

Desde el año 2000 se han capturado más de 16,000 pitones birmanas, según la Comisión floridana de la Fauna Salvaje y la Pesca (FWC)

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Fotografía cedida por la Comisión de Conservación de la Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) de una pitón birmana en Miami (EE. UU). EFE/ Andy Wraithmell/Comisión de Conservación de la Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC)

Miami (EFE) – La competencia anual Florida Phyton Challenge, dirigida a ayudar en la lucha contra las pitones birmanas que han invadido los Everglades, un gigantesco humedal protegido del sur de Florida, arrancó este viernes con más de 800 participantes de diversos lugares de EE.UU. y de Canadá.

La primera dama de Florida, Casey DeSantis, fue quien declaró oficialmente abierto el concurso de 10 días que premia en metálico tanto al cazador que más pitones capture (2.500 dólares), como al que cace la serpiente más larga (1.500) en las categorías profesional y principiante.

“Cada pitón eliminada es una menos de una especie invasora que se alimenta de nuestras aves, mamíferos y reptiles nativos. Nuestra familia continuará apoyando los esfuerzos de conservación en los Everglades”, dijo la esposa del gobernador de Florida, Ron DeSantis, actualmente en campaña para la reelección.

La iniciativa de esta competencia partió de DeSantis, quien llegó al cargo en 2019 con el apoyo del entonces presidente Donald Trump, pero desde antes se lleva a cabo una ofensiva contra una especie invasora que ha diezmado las poblaciones de mamíferos y otros animales autóctonos en los Everglades.

Desde el año 2000 se han capturado más de 16,000 pitones birmanas, según la Comisión floridana de la Fauna Salvaje y la Pesca (FWC), parte de la organización de Florida Phyton Challenge.

Este año los participantes en el concurso, que debían registrarse antes de finalizar junio y pagar 25 dólares por inscripción, recibieron un cursillo por internet de 30 minutos de duración sobre la caza de pitones y los Everglades.

Entre las normas que los cazadores deben seguir están el respetar la diversidad biológica de los Everglades y eliminar las serpientes de una manera “humana” y solo dentro de las áreas de los Everglades habilitadas para la caza. 

“Se están dedicando cantidades grandes de dinero para restaurar los Everglades, tenemos que asegurarnos de que cuando concluya la restauración, esta especie no nativa habrá sido eliminada”, dijo Rodney Barreto, presidente de FWC, con motivo del comienzo del Florida Phyton Challenge.

Las pitones están destruyendo la cadena natural de alimentación, apuntó Ron Bergeron, miembro de la Junta Distrital de Manejo de los Recursos Hídricos del sur de Florida, que también forma parte de la organización del concurso. 

“Eliminar las pitones invasoras del ecosistema de los Everglades es uno de los objetivos más importantes de nuestra agencia”, dijo el secretario del Departamento de Protección Ambiental de Florida, Shawn Hamilton.

El año pasado Charlie Dachton y su hijo Chance lograro, con 41 pitones birmanas capturadas en diez día, el Gran Premio del Florida Phyton Challenge, en el que se inscribieron unas 600 personas.

El ganador del premio a la pitón más larga fue Brandon Call, que capturó una de cinco metros.

En total, los concursantes capturaron 223 serpientes y destruyeron varios nidos con huevos.

Las pitones han hecho que en algunas áreas de los Everglades la población de mamíferos como ratones de campo, comadrejas, mapaches o conejos haya descendido hasta un 99% y se teme que acaben con buena parte de la fauna salvaje de un ecosistema en el que se invierten millones de dólares para mantenerlo y protegerlo.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué estos reptiles asiáticos acabaron en la mayor reserva natural de Florida, de la que depende todo el sistema hídrico de la región.

Una de las teorías es que llegaron a los Everglades al ser liberadas a propósito por gente que las tenía como mascotas o involuntariamente tras el paso del huracán Andrew en 1992.

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Advil reduce el plástico de sus frascos

A nivel local la marca está colaborando con Scuba Dogs Society para ayudar en limpiezas de playas

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La primera comunidad respaldada por Advil cubrió la zona de Puente Herrera en Loíza, removiendo unas 2,227.8 libras de desperdicios. (Suministrada)

San Juan, 5 de agosto – Reconociendo que el plástico de un solo uso es uno de los materiales más comunes desechados en Puerto Rico y recogidos en actividades de limpiezas de áreas naturales, Advil Puerto Rico se unió a la propuesta de la marca a nivel mundial de reducir el plástico en el medio ambiente. 

La marca se puso de meta a nivel mundial reducir el equivalente a 500,000 libras de plástico del medio ambiente para el 2022. A nivel local, Haleon, fabricante de Advil, en su planta de manufactura en Guayama está elaborando sus frascos con 20% menos de plástico. La nueva tecnología de producción disminuye en un 20% la cantidad de resina que se utiliza para moldear y fabricar los frascos del material de polietileno de alta densidad (HDPE).

Como parte de sus esfuerzos para proteger el planeta, Advil también estableció una colaboración con Scuba Dogs Society (SDS) y su programa “A Toda Costa”, cuyo objetivo es empoderar a la comunidad mediante la educación y acción para modificar el paradigma de limpieza y conservación de nuestros recursos naturales desde la montaña hasta el fondo del mar.  

Christine Torres, directora de mercadeo de Haleon, subrayó que durante más de 20 años de labor, Scuba Dog Society ha identificado que 7 de los 10 artículos más comunes removidos en Puerto Rico son de plástico. 

“Esta realidad sirvió de motivación al grupo de trabajo de Advil para colaborar de forma activa en varios esfuerzos de limpieza y recogido de desperdicios en cuerpos de agua que lleva a cabo SDS, a fin de contribuir a detener el deterioro ambiental en Puerto Rico”, dijo la ejecutiva.  

La primera comunidad respaldada por Advil cubrió la zona de Puente Herrera en Loíza, removiendo unas 2,227.8 libras de desperdicios. Los esfuerzos de limpieza junto a Scuba Dogs Society continuarán favoreciendo otras comunidades en las próximas semanas. 

“A través de esta colaboración no solo contribuiremos a detener el deterioro de los cuerpos de agua en estos sectores, también nos servirá para llevar un mensaje a la comunidad de que podemos disfrutar de nuestras bellezas naturales, nuestros ríos y playas de forma responsable, velando siempre por la protección del medio ambiente”, agregó Torres. 

Por su parte, Irma Ruiz, presidenta de la junta de directores de SDS indicó, que “la cantidad de plásticos, que removemos de las costas y espacios naturales, particularmente los plásticos de un solo uso, es preocupante por ser un contaminante que afecta la salud de los cuerpos de agua, el suelo, las especies y la vida humana al entrar a la cadena alimentaria”. 

“La acción colectiva puede cambiar el panorama actual si nos retamos a seleccionar mejor los artículos que usamos y reducimos la cantidad de objetos desechables que llevamos a los espacios naturales. Es alentador conocer que Haleon y su producto Advil, ha dado un paso concreto en su proceso de manufactura para ayudar a la reducción del plástico en Puerto Rico”, afirmó.

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