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OPINIÓN

Guerra y pandemia: Narrativas de desinformación

EN BLANCO Y NEGRO

Sandra D.
Rodríguez Cotto

PERIODISTA
La propaganda y la falta de transparencia evidencian necesidad de alfabetización mediática

Esta semana oficialmente se acabó el Covid-19 en Puerto Rico. Bueno, eso pensaron muchos. Con el anuncio oficial de que el gobernador Pierluisi eliminaba amplias restricciones, mucha gente pensó que volvimos a la normalidad. Lo cierto es que el Covid no se ha ido. Todavía siguen muriendo personas y siguen las mascarillas.

Esta semana también se destapó la existencia de unos laboratorios biológicos que hay en Ucrania. Los rusos y los chinos denunciaron que esos laboratorios de armas biológicas eran financiados por los americanos. Estados Unidos primero lo negó, luego lo aceptó y lo volvió a negar después, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió a Ucrania que destruyera los experimentos biológicos que se hacen con patógenos en esos laboratorios para evitar la propagación de enfermedades. El tema será discutido por el Consejo de Seguridad de la ONU en estos días.

Ambos escenarios demuestran cómo cambian las narrativas de la comunicación. No son tendencias locales, sino globales. La propaganda, la desinformación y la falta de transparencia no sólo en Puerto Rico, sino a nivel mundial, dominan, confunden y perjudican a todos. Hace falta mucha alfabetización mediática que la gente pueda entender lo que se dice y pueda distinguir entre la propaganda de los intereses comerciales, políticos y económicos, con la realidad.

NARRATIVAS COVID-19

En el caso del Covid-19 vemos cómo se fue adaptando el mensaje. Al principio de la pandemia, cuando aún no había pacientes, pero sí falta de información y mucho miedo, Puerto Rico entró en un lockdown antes que muchos países. ¿Qué ha pasado en estos dos años de pandemia donde ha habido colapsos económicos de negocios y de individuos, quiebras, además de muchos muertos y enfermos?

Primero decían a la gente que mantuvieran distanciamiento, después que no había cura. Después que hubo experimentos y luego que la primera vacuna. Después la segunda, después la tercera y dicen que esto de las vacunas será anual. En el proceso los antivacunas vociferando y salía gente que también aprovechó el contexto para desinformar y crear confusión y falta de credibilidad, empezaron a dividirse de la política oficial. ¿Y cuál era el mensaje de esa política oficial? Lávate las manos, guarda distanciamiento y vacúnate.

En todo el proceso, las dudas reales nunca se contestan. A los antivacunas no los escuchan y el gobierno no las quiere contestar. Se conforman con llevar una especie de “score” con cantidad de enfermos, vacunados y muertos que anuncian a diario con fondos federales. Pero no hay nada de ese “score” sobre qué pasa después. Veamos lo que no dicen:

• Dinero: ¿Cuánto dinero ha gastado el Departamento de Salud en contratos para las vacunas? Silencio total. Hasta el verano pasado la compañía Voces tenía sobre $15 millones en contratos, confirmado por su presidenta Lillian Rodríguez, pero después de eso recibieron otros contratos adicionales. Eso es una sola empresa. Las demás no se sabe ni cuánto dinero han recibido para lograr la vacunación poque nunca ha habido transparencia.

• Efectos secundarios: ¿Dónde está el informe diario de los efectos secundarios? ¿Han hacho un informe diario de las distintas enfermedades que provoca la vacuna? ¿Por qué no invierten el mismo dinero que dedicaron a la vacunación para explicar a la gente que tiene algún síntoma a dónde acudir a buscar ayuda? ¿Dónde están los médicos y los investigadores que promueven la vacunación explicando todos los días cuáles son los efectos secundarios? ¿Por qué esos temas casi no aparecen en sus redes sociales?

• Problemas: ¿Qué ha pasado con los cambios al interior del Departamento de Salud? Esta misma semana fue destituido Johnny Colón y ha habido otros cambios, pero el secretario Carlos Mellado sigue en silencio. ¿Por qué?

• Cifras reales: ¿Cuántos mueren de verdad por el Covid?

 

NARRATIVAS DE UCRANIA

En cuanto a la guerra, llevamos varias semanas viendo cómo se manipula la información. La mordaza mediática se impone y busca simplificar la discusión de un tema tan profundo como es el conflicto entre Ucrania y Rusia, y el rol de Europa y Estados Unidos. Es una guerra de desinformación.

Hace dos días Meta (la compañía dueña de Facebook y de Instagram) permitió que publiquen “posts” de ataques y amenazas de muerte contra Putin o Lukashensko, aunque viole sus políticas de lenguaje violento. Habría que preguntarse si censurarán las que hagan contra Biden o Zelensky, de la misma manera que censuraron a Donald Trump hace unos años.

Todo esto abona a que las sociedades se sigan dividiendo cada día más. Aún antes del conflicto en Ucrania los estadounidenses estaban divididos que nunca, reveló un estudio de Nieman Lab en enero de este año.

La periodista ganadora del Premio Nobel de Paz Maria Ressa ya había advertido que el “[sesgo] contra los hechos” de Facebook amenaza la democracia. Y hasta el expresidente Barack Obama siente temor porque estas narrativas de desinformación afecten aún más la democracia en los Estados Unidos

Parece que se ha perdido sentido compartido de la realidad y la base común de los hechos, cosas que consideraban requisitos previos para la democracia.

¿QUÉ SE PUEDE HACER?

Sun Tzu decía en su libro “El arte de la guerra” que en un conflicto “se debe aprovechar cualquier circunstancia a favor de nuestro ejército y que permita manipular al enemigo, engañándolo y teniéndolo siempre confundido… Extiende cebos para atrapar al enemigo. Finge desorden, y aplástalos”.

En la pandemia, como en Ucrania, hay mucho de estas tácticas. La solución es volver a lo básico, que es exigir la verdad. Exigir transparencia y comunicar los datos.

La verificación de hechos es vital para la alfabetización mediática, disuadiendo a los políticos de mentir y corregir el registro periodístico. Después de todo, como también dijo Sun Tzu en ese libro, “la información es poder”.

REFERENCIAS:

1. Ey Boricua. Puerto Rico elimina el uso obligatorio de mascarillas y los límites de aforo https://eyboricua.com/noticias/puerto-rico/puerto-rico-elimina-el-uso-obligatorio-de-mascarillas-y-los-limites-de-aforo/

2. Yahoo. China accuses US of “biological military activities” in Ucraine
https://news.yahoo.com/china-accuses-us-biological-military-230659936.html?fr=sycsrp_catchall

3. Reuters. U.S. dismisses Russian claims of biowarfare labs in Ukraine https://www.reuters.com/world/russia-demands-us-explain-biological-programme-ukraine-2022-03-09/

4. Reuters. WHO says it advised Ukraine to destroy pathogens in health labs to prevent disease spread
https://news.yahoo.com/exclusive-says-advised-ukraine-destroy-013041077.html?fr=sycsrp_catchall

5. ABC News. UN Council to hear Russian claim on US labs in Ukraine https://abcnews.go.com/US/wireStory/security-council-hear-russian-claim-us-labs-ukraine-83383215

6. Ey Boricua. Mordaza mediática la primera víctima en una guerra es la verdad https://eyboricua.com/opinion/mordaza-mediatica-la-primera-victima-en-una-guerra-es-la-verdad/

7. Ey Boricua. Ucrania y Puerto Rico no es en blanco y negro https://eyboricua.com/opinion/elementor-37340/

8. Reuters, Facebook allows war posts using violence against Russian invaders https://www.reuters.com/world/europe/exclusive-facebook-instagram-temporarily-allow-calls-violence-against-russians-2022-03-10/?taid=622a703727d3f20001e221cf&utm_campaign=trueAnthem:+Trending+Content&utm_medium=trueAnthem&utm_source=twitter

9. NeimanLab. How the pandemic (sort of) changed the way we consume news. https://www.niemanlab.org/2021/08/how-the-pandemic-sort-of-changed-the-way-we-consume-news/

10. The Atlantic. Why Obama fears for our democracy https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2020/11/why-obama-fears-for-our-democracy/617087/

11. The Guardian. Facebook is ‘biased against facts’, says Nobel prize winner https://www.theguardian.com/technology/2021/oct/09/facebook-biased-against-facts-nobel-peace-prize-winner-philippines-maria-ressa-misinformation

12. The Washington Post. Democracy requires a shared sense of reality. America is failing the test. https://www.washingtonpost.com/opinions/2019/11/26/democracy-requires-shared-sense-reality-america-is-failing-test/

13. The Washington Post. Misinformation online is bad in English. But it is far worse in Spanish. https://www.washingtonpost.com/outlook/2021/10/28/misinformation-spanish-facebook-social-media/

14. Pointer. Over 80 fact-checking organizations sign letter urging YouTube to address misinformation on its platform.
https://www.poynter.org/fact-checking/2022/youtube-misinformation-fact-checking-letter/

15. Center for Health Journalism. Long Covid coverage often falls short, but here’s how reporters can do better. https://centerforhealthjournalism.org/resources/lessons/what-reporters-need-know-when-covering-long-covid

16. The Lancet. Covid-19 media coverage decreasing despite deepening crisis
https://www.thelancet.com/journals/lanplh/article/PIIS2542-5196(20)30303-X/fulltext

17. UN News. “No free ride” for Covid, it’s here for the foreseeable future”: Tedros https://news.un.org/en/story/2022/01/1110412

18. Nature. The pandemic’s true death toll: millions more than official count https://www.nature.com/articles/d41586-022-00104-8

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