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PUERTO RICO

Un cable roto provoca daños en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico

“Tenemos un equipo de expertos evaluando la situación”, señaló el director del Observatorio de Arecibo, Francisco Córdova

San Juan, 11 ago (EFE) – El plato reflector del telescopio del Observatorio de Arecibo, uno de los más importantes del mundo, situado en la costa norte de Puerto Rico, quedó dañado tras la caída de un cable, lo que provocó el cierre de las instalaciones. 

El director de Comunicaciones del Observatorio de Arecibo, Ricardo Correa, confirmó este martes a Efe el incidente, que como detalló ha provocado el cierre del centro mientras un equipo de ingenieros evalúa la magnitud de los daños provocados por el cable. 

Los ingenieros revisan en estos momentos los daños y evalúan las reparaciones que serán necesarias para que el telescopio vuelva a operar. 

Uno de los cables auxiliares que ayudan a sostener la plataforma metálica suspendida sobre el Observatorio de Arecibo se rompió el lunes causando un corte de 30 metros (100 pies) de largo en el plato reflector del telescopio. 

Las operaciones en el observatorio administrado por la Universidad Central de la Florida (UCF) se han detenido hasta que se puedan hacer las reparaciones. 

El incidente ocurrió alrededor de las 02.45 hora local (06.45 GMT) del lunes, cuando el cable de 3 pulgadas de grosor cayó dañando a su vez 8 paneles del domo gregoriano y torció la plataforma utilizada para acceder al domo. 

Aún no está claro qué causó la rotura del cable causante del incidente. 

“Tenemos un equipo de expertos evaluando la situación”, señaló el director del Observatorio de Arecibo, Francisco Córdova. 

“Nos centramos en garantizar la seguridad de nuestro personal, proteger las instalaciones y el equipo, además de restablecer las instalaciones a pleno rendimiento lo antes posible para volver al servicio de científicos de todo el mundo”, indicó Córdova. 

La UCF gestiona las instalaciones del observatorio en virtud de un acuerdo de cooperación con la Universidad Ana G. Méndez y la sociedad Yang Enterprises. 

La instalación, que alberga uno de los telescopios más potentes del planeta, es utilizada por científicos de todo el mundo para llevar a cabo investigaciones en las áreas de ciencias atmosféricas, ciencias planetarias, radioastronomía y astronomía por radar. 

Arecibo también es el hogar de un equipo que dirige el Proyecto de Radar Planetario apoyado por el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA a través de una subvención otorgada a la UCF. 

La instalación ha soportado huracanes, tormentas tropicales y terremotos desde que fue construida hace 50 años. 

Las reparaciones del huracán María en 2017 siguen en curso y a lo largo de este tiempo la instalación ha seguido contribuyendo a avances importantes en la investigación espacial en el ámbito de las ondas gravitacionales, la caracterización de asteroides y la exploración planetaria, entre otros.

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