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PUERTO RICO

Puerto Rico legaliza las apuestas en los deportes y juegos electrónicos

San Juan (EFEUSA) – El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, anunció este lunes que firmó la Ley de la Comisión de Apuestas del Gobierno de Puerto Rico, la cual autoriza por primera vez en la isla las apuestas en eventos deportivos, juegos electrónicos y concursos de fantasía.

“Con la firma de esta ley, nos preparamos para ser testigos del potencial que provee convertir a Puerto Rico en una jurisdicción de vanguardia, a la vez que se beneficia la economía local”, dijo Rosselló en un comunicado de prensa, tras convertir en ley el Proyecto de la Cámara 2038.

Según afirmó Rosselló, esta medida -que incluye apuestas por Internet que se originen en Puerto Rico- ayudará a la isla a comercializarse a nivel local e internacional como un destino atractivo para apuestas en eventos deportivos.

Además de las apuestas en deportes, el proyecto autoriza apuestas en liga de fantasía y en el emergente segmento de los juegos electrónico.

Se estima que la audiencia global de los juegos electrónicos sobrepasa las 400 millones de personas, mientras que la industria podría alcanzar generar los $3,000 millones anuales para el 2023 en los Estados Unidos.

El proyecto legislativo crea además una nueva Comisión de Apuestas, de acuerdo con el modelo de otros estados que han adoptado este tipo de legislación.

La comisión, compuesta por siete miembros del sector público y privado, será la entidad gubernamental responsable de regular las apuestas deportivas, el deporte hípico, los eSports y los juegos de azar.

A tales fines, absorbe la actual Administración de la Industria del Deporte Hípico y la División de Juegos de Azar, miembros de la Compañía de Turismo de PuertoRico.

Los empleados de estas entidades pasarán a la nueva comisión y ningún empleado público será despedido como parte de esta reorganización, afirmó Rosselló.

Por otra parte, la legislación garantiza que menores de 18 años no participen en estos juegos.

De igual forma, se atenderán problemas de adicción al juego que puedan surgir, y se fiscalizará para evitar el lavado de dinero y la evasión contributiva.

Las apuestas se podrán llevar a cabo en cualquier lugar autorizado por la Comisión, tales como casinos, hipódromos, hoteles, paradores, entre otros.
El gobernador explicó que se ha propuesto una tasa de 7% en el caso de apuestas físicas y 12% en apuestas que se realicen por Internet.

De acuerdo con Rosselló, estos cargos e impuestos buscan ser sumamente competitivos en comparación con otras jurisdicciones, con miras a que la isla sea atractiva y competitiva para atraer esta industria, ya que serían ingresos de una industria que no existe actualmente.

Mientras tanto, las licencias de apuestas deportivas en las agencias hípicas autorizadas tendrán un descuento de 50% por los primeros diez años.

Las ganancias que el Gobierno obtenga producto de esta industria se distribuirán para ayudar a sufragar el retiro de los pensionados y programas dirigidos a promover el deporte, ofrecer mejores equipos a los policías, promover iniciativas educativas y para gastos administrativos y de implementación de la nueva Comisión.

Asimismo, como medida para complementar los ingresos de quienes participaban en el deporte de los gallos, se autorizarán licencias a aquellas galleras existentes para poder aceptar apuestas en eventos deportivos.

Dichas licencias se expedirán libres de costo por los primeros diez años y el beneficio será de aplicación a cualquier gallera que operara legalmente previo a la aprobación de la Ley federal Agrícola de los Estados Unidos, la cual ilegalizó las peleas de gallos. 

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