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PUERTO RICO

Equipo científico de UPR lanza experimento al espacio

“RockSat” consiste en recolectar micrometeoritos sobre la línea de Karman a más de 100 kilómetros de altura para evaluar la posibilidad de que alberguen material biológico

Universidad de Puerto Rico, recinto de Mayagüez

San Juan, 19 de agosto de 2021 (EFE) – Un grupo de estudiantes de los campus de Río Piedras y Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (UPR) lanzará este jueves desde el centro espacial de la NASA en Virginia (EE.UU.) un cohete que propone investigar la astrobiología del espacio.

El experimento espacial denominado “RockSat” consiste en recolectar micrometeoritos sobre la línea de Karman a más de 100 kilómetros de altura para evaluar la posibilidad de que alberguen material biológico, según se explicó en un comunicado de prensa.

El proyecto “RockSat” se desarrolló mediante fondos del Consorcio de NASA en Puerto Rico, adscrito a la Vicepresidencia de Investigación de Administración Central de la UPR.

Gerardo Morell, director del Consorcio de NASA en Puerto Rico, explicó que el experimento de astrobiología es diseñado por estudiantes de bachillerato de diversas concentraciones que luego fabrican el módulo experimental para ser lanzado al espacio.

“Este módulo fue sometido a pruebas de rigor en NASA y certificado sin problemas para este lanzamiento. Los datos obtenidos nos permitirán entender mejor el origen de la vida microscópica en el planeta Tierra”, destacó.

El cohete es un Terrier Improved Malemute de 44 pies de altura que volará en una trayectoria parabólica a una altura de 160 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

El cohete incluye una cámara especial para filmar en 4K el vuelo completo y el funcionamiento del experimento.

Por su parte, el rector del Recinto de Río Piedras de la UPR, Luis Ferrao, indicó que “este proyecto espacial es una elocuente manifestación de la capacidad, el talento y la dedicación de los estudiantes de la Universidad de Puerto Rico y de los profesores que los acompañan durante su formación”.

“Incursionar en el espacio para ampliar los horizontes del conocimiento ha sido siempre una de las grandes inquietudes del ser humano y, con este proyecto, nuestros estudiantes dan alas a esa ilusión que seguramente dejará en ellos una huella indeleble y aportará generosamente a su acervo educativo”, agregó.

Otros siete universidades de Estados Unidos participarán de este proyecto.

Las otras instituciones son Arapahoe Community College en Colorado, Red Rocks College en Colorado, College of the Canyons en California; Virginia Tech, Universidad de Colorado, la Universidad Nazarena en Idaho, Colegio Comunitario de Kauai en Hawai y Colorado School of Mines en Colorado.

El Consorcio de NASA en Puerto Rico persigue capacitar profesionales en las áreas de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas y contribuir al desarrollo científico y tecnológico de Puerto Rico.

El vuelo está programado para realizarse hoy entre las 05:00 de la tarde y 8:30 de la noche y puede ser visto en vivo a través del enlace youtu.be/4JjNnUVBtUw.

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