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NEGOCIOS

Agricultores denuncian que Educación cancela la compra de productos locales

El gerente general de Productores de Cítricos de la Montaña, Jorge Méndez Roig, denunció que dicha situación pone en riesgo la producción de jugo de china del país, que ya está envasado según las especificaciones de la AEA

Por Miguel Díaz Román
Especial EyBoricua.com

San Juan (18 de noviembre de 2020) – Sin explicación alguna, la Autoridad Escolar de Alimentos (AEA), que compra los alimentos que se sirven en los comedores escolares, ha dejado de darle preferencia los productos locales, sean frescos o procesados, lo que representará una pérdida de $15 millones anuales para los agricultores del país, denunció Héctor Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores.

Cordero indicó que los agricultores locales le suplen a la AEA carnes, frutas y hortalizas, las cuales se canalizaron por medio de la Administración de Desarrollo Empresarial Agropecuario (ADEA), que acostumbraba realizar unas serie de subastas para adquirir los productos locales y suplir las necesidades de los comedores escolares.

 Según Cordero, sin explicación previa la AEA anunció la cancelación de la compra de productos locales de mercado por medio de la ADEA, lo que implica que ahora “las subastas las hará la AEA y en ellas estarán compitiendo todos los suplidores, incluyendo de productos enlatados, cuyos precios son más bajos que los productos locales”.

Sostuvo que en las subastas de AEA están reguladas por normas federales y no se aplicará la ley local de Preferencia, que exige adquirir hasta un 15 % de productos agrícolas del país, aunque su precio se más alto que el precio más bajo de un competidor importado.

“No basta con los golpes ocasionados por la lenta recuperación de los huracanes del 2017, los temblores de enero y los cierres a los mercados familiares ocasionados por la pandemia del COVID. Sin mayor explicación el viernes, 25 de septiembre del corriente año la AEA envió un correo electrónico en el que recomienda la cancelación de compra de los productos de ADEA”, dijo Cordero.

Resaltó que se desconoce si la determinación de la AEA responde a la dejadez o falta de la diligencia de la ADEA. “No tenemos más información, no sabemos a qué responde la decisión de la AEA, pero conociendo el mal manejo de los asuntos en el Departamento de Agricultura, no dudo que haya sido la dejadez de la ADEA”, dijo Cordero

Explicó que a pesar de las múltiples gestiones de los agricultores, aún esperan por una respuesta tanto del Departamento de Educación como del Departamento de Agricultura para atender la situación y garantizar la compra de los productos agrícolas del país. “Más allá de brazos cruzados, al Departamento de Educación y al Departamento de Agricultura, no se le ha visto ejercer algún tipo de presión para atender el asunto”, indicó Cordero.

Alex Ramos, portavoz del Departamento de Educación, sostuvo que atendería nuestra petición para obtener una reacción de la AEA.

“Aquí hay gato encerrado y se requiere la investigación hacia el Departamento de Agricultura y su división de ADEA para que aclaren porque luego de más de 18 años de negociación entre los dos departamentos gubernamentales hoy ocurre un impasse donde los agricultores locales se ven adversamente afectados”, denunció Cordero.

 El gerente general de Productores de Cítricos de la Montaña, Jorge Méndez Roig, denunció que dicha situación pone en riesgo la producción de jugo de china del país, que ya está envasado según las especificaciones de la AEA. 

 “Resulta insólito que el Secretario de Agricultura esté abandonado tan importante programa con los comedores escolares que ha beneficiado a muchas agroindustrias y a cientos de agricultores por muchos años. Este programa es una de las pocas iniciativa que a logrado organizar los sectores para garantizar mercado seguro y precios estables de los cultivos de nuestros agricultores y el señor secretario, Carlos Flores está echando por la borda muchos años años de sacrificios afectando a cientos de agricultores y miles de empleados de la zona montañosa”, dijo Méndez Roig. 

Cordero explicó que si la AEA no adquiere el jugo de china elaborado y empacado por Productores de Cítricos de la Montaña, “esos productos se perderán porque en el empaque aparece que es elaborado exclusivamente para Comedores Escolares, lo que impide distribuirlo en cadenas de supermercados y otros establecimientos. Además, es imposible vaciar miles de empaques para usar el jugo de otra manera”.

Por su parte, la directora ejecutiva del Fondo para el Fomento de la Carne de Cerdo, Amanda Ramírez, informó que “la organización participó de la subasta que realizó ADEA en agosto de este año. A finales de octubre nos enteramos que el Departamento de Educación estaba realizando subasta para los mismos productos. Durante el día de ayer participamos de la reunión pre subasta en Educación y nos informan que no tienen ninguna información referente a porque ya no se adjudicaron las subastas realizadas en ADEA”.

 La agroempresaria expresó su preocupación porque en dicha reunión le informaron “que no puede haber prioridad a los productos locales por el Buy American Act. Cuando el Farm Bill 2008 al igual que el 2011, cobija darle preferencia geográfica a los productos frescos procesados de forma mínima”. 

El Fondo para el Fomento de la Carne de Cerdo participa del Programa de Comedores desde el 2007 y tiene a su cargo la distribución de los cerdos a las plantas procesadoras que se entregan a la AEA.

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