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DEPORTES

Raptors y Nuggets se muestran muy superiores

Marc Gasol (atrás) de los Toronto Raptors en acción ante Joel Embiid (delante) de los Philadelphia 76ers este martes, durante un partido de baloncesto de la Conferencia Este de la NBA, en el Scotiabank Arena de Toronto (Canadá). EFE

Houston (EFE) – Los Raptors de Toronto y los Nuggets de Denver consiguieron sendos triunfos cómodos en sus respectivos quintos partidos de las eliminatorias de semifinales de las Conferencias Este y Oeste ante los Sixers de Filadelfia y lo Trail Blazers de Portland para ponerse con ventaja de 3-2 en la series al mejor de siete y a uno más de alcanzar las finales.

El alero Kawhi Leonard volvió a ser el líder que aportó un doble-doble de 21 puntos y 13 rebotes con los que el equipo de Toronto dieron toda una exhibición ofensiva ante los Sixers de Filadelfia a los que derrotaron por paliza de 125-89 y se colocaron a un triunfo de estar en las finales de la Conferencia Este.

El ala-pívot camerunés Pascal Siakam, recuperado de la contusión muscular que había sufrido en el tercer partido, y aportó 25 puntos como segundo máximo encestador de los Raptors, que busca estar en las finales por segunda vez en las últimas cuatro temporadas cuando el viernes disputen en sexto partido en Filadelfia.

Los Raptors perdieron la final de Conferencia Este del 2016 en seis partidos ante los Cavaliers de Cleveland, que tenían al alero estrella LeBron James, que luego les daría el título de campeones de liga al vencer en las Finales de la NBA a los Warriors de Golden State.

Si los 76ers logran extender la serie a un séptimo y definitivo encuentro, éste se disputará el domingo en Toronto.

Leonard, quien había anotado 33 puntos o más en cada uno de los primeros cuatro duelos de la serie, acertó siete de 16 tiros de campo y siete de ocho desde la línea de personal, antes de abandonar el duelo en el cuarto periodo.

Para ese momento, restaban 7:22 minutos y Toronto ganaba por parcial de 103-73.

El base Kyle Lowry logró 19 puntos, mientras que el escolta Danny Green acertó cinco de siete triples y terminó con 17 puntos, siendo factor sorpresa ganador.

El pívot español Marc Gasol anotó 11 puntos y el ala-pívot congoleño español Serge Ibaka llegó a los 10 tantos como sexto jugador de los Raptors.

Arriba por un punto después del primer cuarto, los Raptors superaron por 37-17 a sus rivales en el segundo que les permitió ponerse con ventaja parcial de 21 tantos (64-43) al irse al descanso y todo decidido a su favor.

Nada detiene al pívot serbio Nikola Jokic que aportó un doble-doble de 25 puntos con 19 rebotes y junto al ala-pívot Paul Millsap, que puso la experiencia, lideraron a los Nuggets a un triunfo cómodo por paliza de 124-98 ante los Trail Blazers, en el quinto partido de la eliminatoria de la Conferencia Oeste.

Los Nuggets con el triunfo se colocan 3-2 arriba en la serie que disputan al mejor de siete y el sexto partido se jugará el próximo jueves en el Moda Center de Portland, donde a los Trail Blazers solo les vale conseguir la victoria si quieren seguir en la competición.

Jokic fue una pesadilla para los Trail Blazers en el juego interior al empatar la mejor con los 19 rebotes la mejor marca en la historia del equipo en un partido de los playoffs.

El pívot europeo también repartió seis asistencias antes que fuese eliminado por seis personales.

La amplia ventaja en el marcador permitió al entrenador de los Nuggets, Michael Malone, darle dos minutos al ala-pívot español, el reserva Juancho Hernangómez, que hizo su debut en la eliminatoria.

Pero antes que saliesen los reservas de los Nuggets, el equipo de Denver tuvo a Millsap como el factor ganador del partido al conseguir 24 puntos, incluidos 19 en la primera mitad, cuando el partido quedó ya sentenciado a favor del equipo de Denver, y capturó ocho rebotes.

Su aportación fue reconocida por Malone, quien admitió que Millsap es el jugador que sabe cuando tiene que hacer acto de presencia y mostrar su experiencia y liderazgo en el campo.

Esa calma de Millsap fue la que permitió a los Nuggets convencerse que eran mucho mejor equipo que los Trail Blazers, cuando están centrados y juegan el baloncesto de conjunto.

Eso fue lo que sucedió en el quinto partido, en el que todas las facetas del juego de los Nuggets funcionaron con el base canadiense Jamal Murray haciendo otra gran labor de grupo que le permitió aportar también 18 puntos, nueve asistencias y cinco rebotes.

La combinación de la clase dominante de Jokic, la experiencia y calma de Millsap junto con el talento y la juventud del resto de la plantilla que poseen los Nuggets, permitió al equipo de Denver estar siempre en control absoluto del juego y el marcador.

Los Nuggets en el primer cuarto ya tenían seis puntos de ventaja, que incrementaron a 18 en el descanso y llegaron con 28 al cuarto periodo, que en algún momento de la segunda parte la ventaja alcanzó los 31 tantos.

El escolta-alero Gary Harris aportó otros 16 puntos, mientras que los reservas Malik Beasley y Will Barton anotaron otros 10 tantos cada uno para completar la lista de los seis jugadores de los Nuggets de Denver que tuvieron números de dos dígitos.

Ante tanta superioridad de los Nuggets, los Trail Blazers carecieron de la inspiración encestadora de sus jugadores claves en el ataque como son el base Damian Lillard (22 puntos) y sobre todo del escolta CJ McCollum (12), y ahí acabaron las pocas opciones que el equipo de Portland tenía de luchar por el triunfo.

Mientras que el pívot turco suizo Enes Kanter, inmerso en plena celebración del Ramadán, tampoco pudo ser factor ganador, al aportar siete puntos, ocho rebotes y tres asistencias en 28 minutos.

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