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AMBIENTE

Europa y EE.UU. lideran las patentes mundiales para reciclado de plásticos

Ambos reúnen el 60 % de la actividad de patentes en esos sectores

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Alemania y Francia asumieron entre 2010 y 2019 el 56 % de las patentes de la familia de la tecnología de bioplásticos. (Foto: EFE/EPA/Yahya Arhab/Archivo)

Berlín, 19 de octubre de 2021 (EFE) – Europa y Estados Unidos son los líderes mundiales en el ámbito de las patentes relacionadas con la innovación en el reciclaje de plásticos y en las tecnologías alternativas de plásticos, según un estudio de la Oficina Europea de Patentes (EPO).

Ambos reúnen el 60 % de la actividad de patentes en esos sectores, con un papel protagonista de Alemania y Francia, que entre los dos asumieron entre 2010 y 2019 el 56 % de las patentes de la familia de la tecnología de bioplásticos.

El informe, titulado “Patentes para los plásticos del mañana: tendencias globales de innovación en reciclaje, diseño circular y fuentes alternativas”, indica que España destaca “por su alto grado de especialización tanto en el reciclaje de plásticos como en la innovación en bioplásticos” y se sitúa por encima de la media europea.

Dentro de Europa, el estudio señala que son Francia, el Reino Unido, Italia, Holanda y Bélgica los países que destacan por su especialización tanto en el reciclado de plástico como en las tecnologías de bioplásticos.

Precisa que la primera posición de Alemania se debe al tamaño de su economía, pero que este país carece de especialización en esos ámbitos.

El estudio indica que, en relación con el número total de patentes de España, las empresas e instituciones de investigación españolas “presentaron, proporcionalmente, más patentes en reciclaje de plástico y bioplásticos que sus homónimas en la mayoría de los demás países europeos”.

Además, indica que, entre 2010 y 2019, España tuvo el tercer grado más alto de especialización dentro de Europa en las dos tecnologías clave (reciclaje y bioplásticos), y dentro de la UE contribuyó con casi el 5% de todas las familias de patentes internacionales en bioplásticos y el 4% de todas las familias de patentes internacionales en el reciclaje de plásticos.

Las familias de patentes internacionales (IPF) representan “invenciones de alto valor” por lo que se han presentado solicitudes de patente en dos o más oficinas de patentes en todo el mundo.

EL CSIC, PRINCIPAL INNOVADOR EN ESPAÑA

La EPO destaca que el principal innovador español tanto en reciclaje de plásticos como en bioplásticos es el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Precisa que los 6 principales solicitantes de patentes en España sobre reciclaje de plásticos son CSIC, Abengoa, Universitat Politècnica de València, Airbus, Universidad de Santiago de Compostela y Gomavial Solutions.

En cuanto a los bioplásticos, los principales innovadores son el CSIC, Universidad de Santiago de Compostela, Lipotec, Galenicum Group y Generalitat de Catalunya.

España muestra el mayor grado de especialización en “recuperación de residuos” (que forma parte del campo del reciclaje de plásticos), y dentro de la valorización de residuos en el subcampo “Recolección” (mayor grado de especialización en Europa).

SALUD, COSMÉTICOS Y DETERGENTES, DETRÁS DE LA INNOVACIÓN

El estudio de la EPO indica que, en el área de los inventos de bioplásticos, el sector de la salud tiene, con diferencia, el mayor número de patentes, con más de 19,000 IPF (familias de patentes internacionales) en total entre 2010 y 2019, a pesar de representar menos del 3% de la demanda total de plásticos en Europa.

Sin embargo, el sector de los cosméticos y los detergentes es el que tiene la mayor proporción de patentes de bioplásticos en relación con el total de patentes, con una proporción de IPF de bioplásticos a IPF de plásticos convencionales de 1 a 3, en comparación con 1 a 5 en el sector de la salud.

Los envases, la electrónica y los textiles también contribuyen de manera significativa a la innovación en bioplásticos, se afirma en el informe.

El estudio se ocupa de las tendencias para el futuro y muestra que el área de plásticos alternativos, que permite un reciclaje más fácil, ha crecido exponencialmente en los últimos años, con una tasa de crecimiento anual promedio del 10 % desde 2010.

Son tecnologías que tienen aplicaciones potenciales en los sectores aeroespacial, de la construcción, el transporte, las turbinas eólicas y la microelectrónica y el rápido crecimiento de las patentes en estos campos está impulsado casi en su totalidad por la innovación en un plástico alternativo llamado unión covalente dinámica.

Se trata de un método “que permite diseños novedosos de materiales plásticos duraderos capaces de autorrepararse”.

Los autores del estudio destacan que, a pesar del fuerte liderazgo de Japón, la mayoría de los inventos que provienen de universidades y organizaciones públicas de investigación en este campo se originan en instituciones de investigación europeas y estadounidenses.

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