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COMUNIDAD

FEMA asigna $299 millones para rehabilitar carreteras

El monto incluye cerca de $92 millones aprobados durante el 2021 para atender la infraestructura vial en cerca de 30 municipios

Eileen M. Vélez, secretaria del Departamento de Transportación y Obras Públicas

San Juan, 8 de julio de 2021 – Hasta la fecha, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) ha destinado cerca de $299 millones al Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP) para reparar daños y optimizar carreteras y puentes estatales.

Esto incluye cerca de $92 millones aprobados durante el 2021 para atender la infraestructura vial en cerca de 30 municipios.

Las asignaciones representan proyectos de obra permanente para atender más de 250 áreas con daños en las carreteras y puentes alrededor de la isla.

“Junto con el gobierno de Puerto Rico, estamos comprometidos a ayudar a reparar, modernizar y reforzar la seguridad de la red de carreteras del país. Cada proyecto que recibe una obligación de fondos de nuestra agencia nos acerca más a esa meta”, indicó el Coordinador Federal de Recuperación por Desastres de FEMA, José G. Baquero.

Un renglón que atiende la seguridad de las carreteras es el remplazo e instalación de miles de rótulos que fueron afectados por el huracán María.

A esos efectos, la Agencia destinó sobre $28.3 millones para un proyecto que contempla reemplazar rótulos en 238 carreteras en Puerto Rico, trabajo que se extiende a lo largo de 496 millas desde San Juan hasta Aguadilla.

Entretanto, el DTOP informó que se han removido sobre 300 rótulos y postes, mientras que la instalación de letreros y placas sobrepasa las 3,000 unidades.

Próximamente comenzará la colocación de rótulos en las regiones de Ponce y Guayama, a medida que continúa la fabricación de rótulos para la región de Humacao.

La elaboración de estos sistemas de señalización representa un impacto positivo al sector de la manufactura, ya que parte de ellos son fabricados por contratistas en Humacao, Guayama, Mayagüez y Ponce.

Además, se asignó sobre $3.5 millones para reparar varias carreteras en la zona central de la isla.

Esta obligación incluye $1.8 millones para rehabilitar tres segmentos de la carretera PR-612 de Utuado, incluido un puente de tres tramos que sirve de vía principal para los residentes de los barrios Don Alonso y Caonillas Abajo.

También incluye $1.6 millones para reparar nueve segmentos de la PR-531 en Jayuya.

Por su parte el líder comunitario y presidente de COSSAO, Francisco J. Valentín, dijo que estas adjudicaciones no solo a ayudarán a las comunidades de los barrios Don Alonso y Caonillas Abajo, sino que ayudarán a la economía del pueblo.

“Este puente y las carreteras se encuentran en la vía de un sector grande que da acceso al Lago Dos Bocas, inclusive al área turística. En esta zona hay un parador conocido como Casa Grande, más se está realizando un proyecto de cabañas, que ambos son importantes para actividad recreativa y económica de la comunidad,” añadió Valentín.

Del mismo modo, una adjudicación de sobre $4.7 millones al DTOP se utilizará para reparar varios tramos en las carreteras PR-742 y PR-738 de Cayey.

Igualmente, se realizarán mejoras a la carretera PR-7731 en Cidra, que permite acceso a vías principales y comercios a cerca de 9,000 residentes de los barrios Carite, Vegas, Montellano y Quebrada Arriba.

A fin de prevenir derrumbes por causa de lluvias excesivas, se sustituirá el relleno existente del terraplén por muros de gaviones en estas vías.

Las obras también incluyen la construcción de cunetones y encintados en hormigón, el remplazo de tuberías de desagüe y la colocación de varios segmentos de barandillas de seguridad.

Una partida de cerca de $19,000 para trabajos de mitigación permitirá implementar soluciones permanentes contra la erosión del terreno para así evitar daños similares.

“El compromiso con la rehabilitación de las principales vías públicas es nuestro norte. Cada día nos encontramos con nuevos retos y no nos detenemos para lograr esta rehabilitación y completar nuestras metas establecidas. Seguimos trabajando incansablemente para brindarle a los miles de conductores carreteras seguras y en buen estado, donde puedan llegar a sus destinos sin inconvenientes”, detalló la secretaria de DTOP, Eileen M. Vélez.

Asimismo, Manuel A. Laboy, director ejecutivo de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3, en inglés) indicó que el DTOP tiene aproximadamente 21 subastas en proceso para el desarrollo de la fase de diseño, lo que representa una inversión de $107 millones en infraestructura vial en diversos municipios una vez comience la construcción.

“El equipo del COR3 continuará en estrecha colaboración con el personal de DTOP para asistir en los trámites relacionados a estos procesos y lograr que se concreten los proyectos”, indicó Laboy.

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